Nueva presidenta de SDSU establece su rumbo

Gary Robbins
Contact ReporterSan Diego Union-Tribune

San Diego State University profundizará sus esfuerzos en investigación, desarrollará un campus satelital y se enfocará agudamente en asuntos de justicia social, especialmente a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, dijo el jueves su nueva presidenta durante su primer discurso oficial.

Adela de la Torre también le dijo a una multitud de 800 personas reunidas en Montezuma Hall en el campus: "Apoyo a nuestra facultad, personal y estudiantes a acceder al sueño americano, independientemente de su estado migratorio".

Su promesa recibió un aplauso sostenido y se produjo en momentos en que el presidente Donald Trump y el Congreso debaten alrededor de la Acción Diferida para la los Llegados en la Infancia, una política que ha proporcionado cierta protección a las personas que ingresaron ilegalmente a Estados Unidos como menores de edad.

Los fideicomisarios de la SDSU contrataron a De la Torre la semana pasada para suceder a Elliot Hirshman, quien condujo a la universidad por una importante encrucijada en sus 121 años de historia.

La universidad realizó una exitosa campaña de capital por 816 millones de dólares. Pero se necesita más dinero para desarrollar un campus satélite en Mission Valley y para encontrar una manera de aumentar la matricula, que ahora es de aproximadamente 35 mil. SDSU también quiere convertirse en una de las 50 mejores escuelas públicas de investigación del país y mejorar su posición en los rankings de US News and World Report.

De la Torre es una economista que se ha desempeñado como vicerrector de asuntos estudiantiles y diversidad del campus en UC Davis. Tiene comparativamente poca experiencia en grandes campañas de recaudación de fondos, aunque los impulsores de SDSU dicen que confían en que ella puede manejar el desafío.

Durante el discurso de 14 minutos del jueves, De la Torre elogió a SDSU por lo que ha logrado y señaló el futuro, especialmente en investigación y responsabilidad social.

"Tenemos estas maravillosas subvenciones NSF/NIH — podemos obtener más", dijo De la Torre. "Somos una institución que atiende a hispanos, podemos obtener más".

Y agregó, "tenemos la oportunidad de asociarnos con (campus de la Universidad de California) con programas de doctorado estratégico para que el camino de la educación posgrado no sea para unos pocos sino para muchos. San Diego State puede ser un líder innovador en estas áreas".

De la Torre también elogió a los estudiantes de SDSU por realizar servicios comunitarios en ambos lados de la frontera.

"Ofrecen servicios de salud, brindan apoyo comunitario, se alimentan, inducen a personas que necesitan ropa, crean oportunidades de vivienda", dijo.

"Esto es crítico en una región binacional". Necesitamos construir puentes, no solo en un sentido de comprensión, sino en términos de crear el tipo de mundo que permita diversidad de culturas, diversidad de perspectivas, diversidad de experiencias".

De la Torre mencionó brevemente SDSU West, una propuesta para adquirir la propiedad del estadio SDCCU en Mission Valley y usarla para un campus satélite que contendría un estadio, espacio para académicos, investigación y vivienda, y desarrollo comercial. La propuesta estará en la boleta electoral de noviembre y compite con una iniciativa de FS Investors of La Jolla.

"Construiremos un campus universitario de clase mundial, con un centro de investigación y un estadio que impulsará nuevos descubrimientos y desarrollo económico", dijo de la Torre.

Antes de su discurso, de la Torre convivió con la multitud, tomando suavemente las manos de las personas con las dos manos e inclinándose para escuchar.

"Tiene una personalidad fuerte y hace su trabajo. Estoy muy emocionada", dijo Margaret Iwanaga Penrose, quien sirvió en un comité asesor de ciudadanos durante la búsqueda del nuevo presidente.

De la Torre también impresionó a Joyce Gattas, decana del Colegio de Estudios Profesionales y Bellas Artes de SDSU.

"Tengo un mantra sobre las artes al servicio del bien público, y tuvimos un poco de debate, e inmediatamente sintonizó con nuestro papel", dijo Gattas. "Ella es muy cálida, muy amable y escucha. Con todas estas otras personas tratando de llamar su atención, ella se queda contigo".

Robbins escribe para el U-T.

 

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